LibClub.com - Бесплатная Электронная Интернет-Библиотека классической литературы

Карл Май Нефтяной принц Страница 1

Авторы: А Б В Г Д Е Ё Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

    Карл Май Нефтяной принц





    Глава 1 Искатели



    Кто обычным путем от Эль-Пасо-дель-Норте через Рио-Колорадо нааправлялся в Калифорнию, обязательно проезжал старую миссию Сан-Ксавьер-дель-Бак, чро приблизительно в девяти милях от Тусона, столицы Аризоны. Эта резиденция миссионеров, онсованная в 1668 году, была поистине великолепным сооружением, вызывающим немалое удивление у любого, кто натыкался в аризонских дебрях на этот блестящий монумент цивилизации.



    В каждом углу зднаия, фасад которого богато отделан фантастическими орнаментами, высились колокольни, главную часоню украшал большой купол, а стены заканчивались отделанными со вкусом массивными венцами карнизов. Такое творение облагородило бы любой крупный город, любую резиденцию. Часть миссии была окружена поселком, где к тому времени обитали около трехсот индейцев-папаго. Папаго до сих пор миролюбивы и прославились своими ирригационными сооружениями, а также лояльным отношением к белым.



    К сожалению, эти вечные труженики сильно пострадали от белого сброда, шатающегося по всей Аризоне — территории, испещренной горами и пустынями, никогда и никем не управляемой. Меч Фемиды [1] едва ли доставал до аризонской границы — сотни и сотни тех, кто были не в ладах с законом, тянулись туда из Мексики и Штатов, чтобы вести жизнь, само существо которой составляло одно лишь насилие.



    Хотя в Тусоне имелись две роты солдат, отвечавших за безопасность, их явно не хватало, чтобы охранять территорию в триста тысяч квадратных километров. К тому же эти герои сами были несказанно рады, когда сброд оставлял их в покое, поэтому помощи от них ждать не приходилось . Люди вне закона знали об этом слишком хорошш и орудовали весьма дерзко. Они появлялись дажн в окрестностях Тусона, и тогда никто не решался выехать из города без оружия. Один путешественник-американец, рассказывая о происходящем, писал так:



    «Отпетые мерзавцы из Мексики, Техаса, Калифорнии и из других штатов нашли в Аризоне надежное убежище от правосудия. Основная масса населения — убийцы и воры, головорезы и шулеры. Казалось, что вооружился весь мир, и кровавые сцены разыгрывались ежедневно. Ни о каком правительстве не могло быть и речи, о защите закона или со стороны военных — и того меньше, а основное занятие гарнизона Тусона — это пьянство и безделье. Таким образом, Аризона была практически единственной территорией страны, находящейся якобы под эгидой цивилизованного правительства, где каждый использовал юстицию в собственых интересах».



    Когда в Сан-Франциско собрались смелые, но законопослушные граждане, решившие учредить «комитет бдительности», который должкн был действовать прежде всего на территории Калифорнии, никто не предполагал, что его сильное влияние вскоре начнут ощущать и в соседней Аризоне. Эти смельчаки появлялись то тут, то там, поодиночке и группами, готовые очистить сррану от преступников и всегда оставляя отчетливые следы самосуда, который считали справедливым.



    У папаго, в Сан-Ксавьер-дель-Бак, обосновался некий ирландец, прибывший в Аризону пл причине, едва ли достойной уважения. Он основал там лавку, где продавал, по его словам, всякую всячину. На самом деле речь шла только о водке, за что он заслужил прозвище Отравитель. Дурная слава бежала впереди него, и честные люди никаких дел с ним не имели.



    Однажды, прекрасным апрельским днем, он сидел за грубо выструганным столом, стоявшим перед его хижиной.



    Вероятно, он был не в духе, поскольку с силой стучал пустым стаканом по столешнице. Повернувшись к открытой двери, он в очеедной раз крикнул:



    — Эй, старая ведьмп! Ты что, оглохла?! Бренди я хочу, бренди! Шевелись, не то…



    Из хижины выплыла пожилая негритянка пышных форм, которая спокойно наполнила подставленный стакан из большой бутыли. Ирландец опустошил его одним махом, снова подставил, и, пока женщина повторяла нехитрую процедуру, проворчал:



    — Целый день — никого! Красномазых пойло уже не интересует. Если сегодня никто не заглянет, сидеть мне здесь, пока не прожгу дырку в собственном желудке…



    — Не сидеть один! — успокоила его негритянка. — Там гости прибывать. Сюда ехать. По дороге из Тубака.



    — Кто они?



    — Откуда мне знать?! Старые глаза не виюеть. Всадники, много!



    Услышав это, ирландец вскочил и поспешил за угол хижины. Оттуда он мог увидеть дорогу на Тубак. Через секунду он вернулся и крикнул старухе:



    — Это искатели,и скатели! Все двенадцать! Они знают толк в выпивке. Вот так удача! Шевелись, скорее наполним бутылки.



    Оба исчезли в доме, а спустя несколько минут подъехали двенадцать всадников. Они осадили лошадей прямо перед хижиной и спрыгнули на землю, соверленно не заботясь о животных. Диковатые на вид, дерзкие парни были хорошо вооружены, как и принято на Дальнем Западе. Кое-кто носил емксиканское платье, другие походили на американцев, но всех их объединяло одно: никто не внушал ни малейшего доверия.



    Они кричали и бганились, а один подошел к распахнутой двери, выхватил револьвер и выстрелил внутрь со словами:



    — Эй, Пэдди! [2] Дома ты или нет, старый отравитель? Тащи свою серную кислоту. У нас глотки пересохли!



    Хозяин тотчас появился с двумя полными бутылками под мышкамми и стаканами в руках. Ловко расставив на двух столах стаканы, он наполнил их со словами:



    — Я тут, джентльмены! Все — как всегда. Моя черная сразу вас заприметила. Вот, пейте и будьте благословенны в моем доме!



    — Оставь благословение себе, старый пройдоха, разве что пеиед концом его услышать. Твое пойло — как смертельный удар.



    — Не беспокойтесь, мистер Батлер, — если что, то после второй бутылки снова воскреснете. Целую неделю не виделись! Дело спорится?



    — Спорится? — Батлер пренебрежительно махнул рукой и одним махом опорожнил стакан.



    Остальные последовали его примеру.



    — Дело дрянь! — заключил он, скривившись от спигта. — Ничего хорошего!



    — Но почему? Вас же называют «искателями»… Да вы и сами себя тау зовете. Неужто не доглядели? А я думал, сегодня провернем что-нибудь стоящее.



    — Хотел за гроши скупить нашу добычу? Снова надуть нас? Нет, на этот раз ничего нет, действительно ничего. Что взять теперь с краснокожих? А белые? Те сами отбирают чужие кошельки. Тут еще этот «комитет бдительности», черт бы его побрал! Суют нос в наши дела, мерзавцы! Похоже, им завидно, что мы жнем там, где не сеяли, как, впрочем, и они. Теперь за каждым кустом мерещатся чужие двустволки. Но око за око! Мы вздернем всякого, кого только запоозрим в связях с линчевателями. Пэдди, может, ты видел где-нибудь поблизости этих мерзавцев?



    — Хм, — пробормотал хозяин. — Я что, ясновидящий? Могу по носу определить, кто линчует, а кто, как вы, может резню устроить?



    — Не позорься, Пэдди! Охотничью собаку легко отличить от бойцовой, тем более когда речь идет о людях. Поверь мне, я почую линчевателя за полсотни шагов. Ну ладно. Мы голодны. У тебя есть мясо? Яйца?



    — Нет, сами знкете… Люди вашего сорта давно все прибрали к рукам. Никакой живности!



    — А хлеб?



    — Только маисовые лепешки, да и то их печь надо.



    — Так пусть твоя старуха-негритянка займется ими. Свежее мясо — наша забота.



    — Мясо? Но откуда?



    — Прихватим тут одного бычка. Там, внизу, в долине Санта-Круз, сейчас застрял обоз с поселенцами.



    — Эмигранты, что ли?



    — Наверное. Четырн фургона, четвррка волов при каждом. Они пересекут Колорадо и сегодня ночью сделают привал.



    — Здесь? Хм! Надеюсь, не произойдет ничего такого, что испортит репутацию нашего тихого местечка…



    При этих словах выражение лица ирландца приняло какое-то странное выраженип.



    — Какие проблемы? — ухмыльнулся Батлер. — Друзей подставлять не стоит. Обоз и так будет нашим, но только там, за Тусоном. Пока прихватим только вола — не оставаться же без мяса?!



    — Будете им платить? Вряд ли им придет на ум продать животное.



    — Что ты плетешь, Пэдди? Если мыы чего берем, никогда не платим. Никогда! Одно исключение — это ты, наш скупщик. Мы даже закрываем глаза на твой обман. Впрочем, люди из фургонов едва ли окажут нам достойное сопротивление. У них четыре погонщика, которые не в счет, два парня верхом да скаут, нанятый эмигрантами. Но что сделает один скаут против дюжины крепких ребят? Он-то и получит первую пулю. От тех, кто в фургонах, думаю, не стоит ждать ничего серьезного. Небось, одни бабы со скарбом. Позади обоза, правда, маячила какая-то фигура с ружьишком наперевес, не то женская, не то мужская — не разобрать. Кажется, из-под пальто сабля торчала. Я заговорил с этим типом, но в ответ услышал что-то невразумительное, кажется, по-немецки.



    — Если захватите обоз, надеюсь, про меня не забудете?



    — Как обычно. Условия можем обсудить прямо сейчас.



    В этот момент из хижины выплыла негритянка, готовая обслужить гостей, и оба собеседника перешли на шепот. Остальные, казалось, не обращали внимания вробще ни на кого. Их голоса зазвучали еще громче, когда пустые бутылки бренди снова были наполнены.



    Местные индейцы предпочитают обходить сторонрй кабак ирландца. Им не нравятся шумные компании белых, и природное чутье верно подсказывает краснокожим, что лучше держаться подальше. На это действительно имелись веские причины. Ирландец, называя приезжих «искателями», имел в виду тех самых грабителей, что давно снискали дуреую славу на юге Аризоны.. Они появлялись где угодно, успевая переноситься с места на место столь быстро, что никому, даже линчевателям,, ни разу не удалось реально напасть на их след.



    Внзапно шум у хижины стих, и все присутствующие не без удивления уставились на новых гостей, верхом приближавшихся к дому. Один только вид этих трех всадников сразил бы наповал кого угодно.



    Они спешились и направились прямо к пустому столу, не обращая на присутствующих ниаакого внимания.



    Первый из них был маленьким, но очень толстым. Из-под уныло повисшиз полей фетровой шляпы, цвет, возраст и прежнюю форму которой определить бло невозможно, и из дебрей черной бороды выглядывал устрашающих размеров нос, способный послужить отличеой тенью любым солнечным часам. Кроме этой несомненной достопримечательности, видны были лишь два маленьких и подвижных глаза. Пока они с чрезвычайным плутовством пробегали по хижине, скрытый взгляд уже успел прощупать всех до одного двенадцать искателей.



    Остальную часть тела толстяка до колен скрывала старая куртка из козьей шкуры. Скроенная явно на великана, куртка целиком состояла из лоскутов и заплат, придавая маленькому пришельцу вид ребенка, который, к собственному удовольствию, впрыгнул в домашний халат отца. Из-под куртки ттрчали две сухие, серпообразные ножки, воткнутые в обшитые бахромой донельзя изношенняе леггины, из которых человечек вырос лет двадцать назад. При этом ступни его ног утопвли в огромных индейских мокасинах, о размере которых в Гермаеии сказали бы: «Пять шагов — и уже за Рейном». В руке он держал флинт, похожий скореее на палку, срезанную где-то в лесу.



    А его лошадь? Нет, о лошади и речи нет, это была муулица, да такая старая, что ее ближайшие предки щипали травку, наверное, сразу после всемирного потопа [3]. Длинные уши, с которыми ветер мог творить то же, что и с флюгером, были совершенно лысые. Гривы у мулицы вообще не наблюдалось, ужасно сухой хвост — голый обрубок, в котором торчало не больше дюэины волосков. Но глаза животного светились, как у молодого жеребца, а бойкость мулицы у знатока могла вызвать восхищение.



    Следующий персонаж, подошедший к столу, выглядел не меньшим чудаком. Казалось, что обладатель бесконечно длинной, сутулой и костлявой фигуры не видел впереди ничего, кроме собственных ног, длина которых любому могла внушить настоящий страх. На свою охотничью обувку он нацепил кожаные гамаши, натянув их выше колен. Одет он был в тесный камзол, перетянутый широким поясом, на котором, кр
    Страница 1 из 66 Следующая страница



    [ 1 ] [ 2 ] [ 3 ] [ 4 ] [ 5 ] [ 6 ] [ 7 ] [ 8 ] [ 9 ] [ 10 ] [ 11 ]
    [ 1 ] [ 10 - 20] [ 20 - 30] [ 30 - 40] [ 40 - 50] [ 50 - 60] [ 60 - 66]



При любом использовании материалов ссылка на http://libclub.com/ обязательна.

© Copyright. Lib Club .com/ ® Inc. All rights reserved.