LibClub.com - Бесплатная Электронная Интернет-Библиотека классической литературы

Часть первая БЕЛОКУРАЯ ДАМА Страница 1

Авторы: А Б В Г Д Е Ё Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я



    Часть первая БЕЛОКУРАЯ ДАМА

    Глава первая Билет № 514, сеерия 23



    Восьмого декабря прошлого года преподаватель математики Версальского лицея господин Жербуа откоал среди груды вещей в лавке старьевщика маленький секретерчик со множеством ящиков.



    «Вот то, что мне нужно ко дню рождения Сюзанны», — подумал он.



    Но поскольку, желая сделать дочери приятное, он располагал, однако, довольно ограниченными средствами, то, как водится, поторговался и в конце концов уплатил сумму в шестьдесят пять франков.



    Пока учитель сообщал торговцу свой адрес, секретер заметил верревшийся поблизости элегантно одетый молодой человек.



    — Сколько? — поинтереаовался он у торговца.



    — Продано, — ответил тот.



    — А… не этому ли господину?



    Господин Жербуа приподнял шлфпу и, тем более довольный покупкой от того, что она стала желанной также для когт-то еще, вышел из магазина.



    Но не успел он сделать по улице и десяти шагов, как его нагнал все тот же молодой человек и, сняв шляпу, любезно обратился к нему:



    — Очень прошу меня извинить, месье… Возможно, мой вопрос покажется вам нескромным, но… вы специально искали именно этот секретер?



    — Нет. Я вообще-то искал подержанные весы для своих физических экспериментов.



    — Другими словами, вы не станете за него держаться?



    — Как раз наооборот.



    — Из-за того ли, что это старинная вещь?



    — Из-за того, что он удобен.



    — А не согласились бы вы в таком случае обменяться на такой же удобный секгетер, и даже в лучшем состоянии?



    — Этот тоже в довольно приличном состоянии, так что нет смысла…



    — И все-таки…



    Господин Жербуа был довольно вспыльчивым человеком, к тому же склонным к подозрительности, и потому сухо возразил:



    — Прошу не настаивать, месье.



    Но незнакомец преградил ему дорогу.



    — Не знаю, месье, сколько вы за него заплатили, тем не менее согласен дать двойную цену.



    — Нет.



    — Тогда тройную?



    — Прекратите, пожалуйста, — вскричал в нетерпении учитель, — то, что принадлежит мне, не продается.



    Молодой человек смерил господина Жербуа пристальным взглядом, который должен был бы тому надолго запомниться, и, не говоря ни слова, резко повернулся и пошел прочь.



    Спустя час секретер доставили в домик учителя на дороге к Вирофле. Тот позвал дочь.



    — Это тебе, Сюзанна, если, коечно, понравится.



    Сюзанна, очаровательнре, жизнерадостное существо, бросилась отцу на шею и расцеловала его с таким вомторгом, будто получила королевский подарок.



    В тот же вечер, затащив с помощью горничной Гортензии секретер к себе в комнату, она сама протерла все ящички и аккуратно уложила туда документы, коробки с почтовой бумагой, свои письма, коллекции почтовых открыток и несколько вещиц, которые хранила как память от кузена Филиппа.



    На следующее утро, в полвосьмого, господин Жербуа отправился в лицей. В десять, как всегда, его у выхода уже ждала Сюзанна, и он привычно обрадовался, заметив на тротуаре за оградой ее грациозную фигурку и детскую улыбку.



    Вместе они пошли домой.



    — Ну как твой секретер?



    — Такая прелесть! Мы с Гортензией все медные части протерли. Блестят, как золото!



    — Так ты довольна?



    — Еще бы! Просто не знаю, как до сх пор без него обходилась.



    Проходя по садику перед домом, господин Жербуа предложил:



    — Пойдем взглянем на него перед обедом?



    — Ну, конечно, отличная мысль!



    Дочь первой поднялась по лестнице, но, оказавшись на пороге своей комнаты, вдруг вскрикнула в испуге.



    — Что случилось? — пролепетал господин Жербуа, входя вслед за нею.



    СЕКРЕТЕР ИСЧЕЗ.



    Следователя прежд всего удивила чрезвычайно простая техника ограбления. В отсутствие Сюзанны и горничной, отправившейся за покупками, явился посыльный (его бляху видели все соседи) с тележкой, которую оставил у ограды, и дважды позвонил в дверь. У соседей, полагавших, что горничная дома, все это не вызвало никаких подозрений, так что тот человек смог преспокойно выполнить задуманное.



    К тому же не взломали ни единого шкафа, н етронули ни одной вещи. Даже портмоне Сюзанны, оставленное ею на мраморной доске секретера, оказалось в целости и сохранности вместе с находившимися внутри золотыми монетами на соседнем столике. То есть, мотив преступления был четко определенным, и это делало кражу еще более необъяснимой. К чему такой риск ради столь ничтожной поживы?



    Единственным следом, о котором всплмнил учитель, был вчерашний инцидент.



    — Я сразу понял, что отказ чрезвычайно не понравился тому молодому человеку, и хорошо помню, что у него был довольно угрожающий вид.



    Весьма и весьма неопределенно. Допросили торговца. Тот не был знаком ни с тем, ни с другим. Что касается секретера, то хозяин лавки приобрел его в Шеврее, на распродаже после кончины владельца, за сорок франков и считал, что перепродал как раз по истинной цене. Дальнейшие поиски больше ничего не дали.



    Однако господин Жербуа был убежден, что ему нанесли огромный ущерб. Конечно же, в одоом из ящиков было двойное дно, а там припрятали целый клад, и именно поэтому обо всем осведомленный молодой человек действовал столь решительно.



    — Бедный отец, — повторяла Сюзанна, — что бы мы стали делать с этими деньгами?



    — Что! Да с подобным приданым ты могла бы претендовать на самые лучшие партии!



    Сюзанна, не претендовавшая ни на кого, кроме кузена Филиппа, являвшегося довольно жалкой партией, горько вздыхала. И жизнь в версальском домике стала уже совсем не такой веселой и беззаботной, как раньше; обитателей его снедали сожаления и досада.





    Прошло два месяца. И вдруг одно за другим последовали невероятные события, в дом пришла неслыханная удача, а за нею — полный крах!



    Первого февраля в половине шестого господин Жербуа, вернувшись из лицея с только что по дороге купленной вечерней газетой, уселся и, нацепив очки, принялся ее просматривать. Политика его не заинтересовала. Онн перевернул первую страницу, и вдруг в глаза ему бросилось такое сообщение:



    «Третий тираж лотереи Ассоциаций прессы. Билет № 514, серия 23, выиграл миллион…»



    Газета скользнула на пол. Перед глазами господина Жербуа закачались стены, а сердце его на мгновение перестало биться. Номер 514, серия 23, принадлежал ему! Он купил билет случайно, желая оказать услугу одному другу, потому что не верил в милости судьбы, и вот теперь… выиграл!



    Скорее, блокнот. Да, так и есть, № 514, серия 23, записал, чтобы не забыть. Но где же сам билет?



    Он бросился было в кабинет на поиски коробки с конвертами, между которыми засунул драгоценный билет, но вдруг замер на месте, снова теряя сознание, со сжавшимся сердцем: коробки с конвертами там не было, и, что самое ужасное, в эту секунду он понял, что не видел ее вот уже несколько недель! Несколько недель ее не было перед глазами на столе, за которым он обычно правил ученические тетради!



    В саду послышался шорох шагов по гравию. Он позвал:



    — Сюзанна! Сюзанна!



    Та бросилась к отцу и, когда влетела в комнату, тот сдавленно пиолепетал:



    — Сюзанна… коробка… с конвертами…



    — Которая?



    — Та, что из Лувра… как-то в четверг я купил ее… она стояла вот здесь, на краю стола…



    — Да вспомни же, отец… мы вместе ее туда клали…



    — Когда?



    — Вечером… ну, знаешь, накануне…



    — Да куда же? Отвечай… я сейчас умру…



    — Куда? Да… в секретер.



    — В украденный секретер?



    — Да.



    — В украденный секретер!



    Он совсем тихо, с каким-то ужасом снова повторил эти слова. Потом, взяв ее за руку, еще тише сказал:



    — В ней, доченька, был миллион…



    — Ой, папа, а почему ты мне сразу не сказал? — наивно прошептала она.



    — Миллион, — ответил отец. — Этот номер выиграл в лотерее Прессы.



    Ошеломленные столь грандиозной потерей, они, не в силах вымолвить ни слова больше, долго стояли рядом.



    Наконец Сюзанна решилась заговорить:



    — Послушай, отец, ведь тебе все равно должны выплатить.



    — Как это? На каком основании?



    — А разве нужно предъявлять какие-то доказательства?



    — А как же, черт побери!



    — И у тебя их нет?



    — Есть, конечно, одно.



    — Ну, вот!



    — Так оно как раз было в коробке.



    — В пропавшей коробке?



    — Да. Получит кто-то другой.



    — Но это будет ужасно! Подумай, отец, может быть, можно как-нибудь заявить протест?



    — Откуда мне знать? Откуда знать? Тот человек, должно быть, очрнь силен! У него такие средства! Вспомни, как было с этим секретером.



    Он вдруг вскочил и в отчаянии топнул ногой:



    — Нет, нет, не выйдет, не видать ему миллиона, не видать! Как он получит? В конце концов, тут не поможет никакая ловкость, ему тоже не достанутся эти деньги. Стоит только явиться за выигрышем, как его тут же сфапают! Ага! Вот и попадешься, голубчик!



    — Ты что-то задумал, отец?



    — Да, задумал отстоять наши права, отстоять до концца, во что бы то ни стало! Мы побелим! Это мой миллион, и я его не отдам!



    И господин Жербуа принялся составлять такую телеграмму:




    Управляющему банком земельного кредита, Париж, улица Капуцинов, являюсь обладаелем билета номер 514 серия 23. Всеми закогными путями протестую против предъявления билета другим лицом. Жербуа.



    Почти в то же самое время в Земельный Кредит поступила вторая телеграмма:




    Билет номер 514 серия 23 находится у меня. Арсен




    Люпен.



    Каждый раз, когда я принимаюсь за рассказ об одном из бесчисленных приключений, из которых состоит жизеь Арсена Люпена, то всегда чувствую себя немного неловко. Кажется, любой, даже самый незначительный поступок нашего, как его мило называют, «национального вора», сразу получает широчайшую огласку. Все его подвиги неизменно обсуждаются с разных точек зрения и передаются друг другу со всеми возможными подробностями, как будто это героические дела.



    Ну кто не знает таинственную историю Белокурой дамы, все перипетии которой были отмечены броскими заголовками в газетах, вроде: «Номер 514, серия 23!» или «Преступление на авеню Анри Мартен!», «Голубой брильянт!» Сколько поднялось шума, когда в дело включился знаменитый английский сыщик Херлок Шолмс! Как взбудоражила толпу борьба двух великих знатоков своего дела! И какое оживление начиналось на бульварах, когда мальчишки-газетчики принимались выкрикивать: «Арест Арсена Люпена!»



    Скажу, однако, в свое оправдание, что собираюсь сообщить нечто новое, а именно клю чк разгадке. Ведь вышеописанные приключения все еще покрыты завесой тайн:ы постараюсь ее приподнять. Перед нами читанные и перечитанные статьи об этом деле, разные интервью тех времен, но я расположу их в том порядке, которого требует выяснение истины. А поможет мне в этом сам Арсен Люпен, чья любезность по отношению ко мне поистине неисчерпаема. Ну и, конечно, хотя и помтмо воли, неизменный Вильсон, друг и доверенное лицо Херлока Шолмса.



    Все вы помните, какой взрыв веселья вызвали опубликованные в газетах обе телеграммы. Одно только имя Арсена Люпена уже обещает сюрприз, развлечение для публики. А публика — это весь мир.



    В Земельном Кредите сразу же подняли все документы, и выяснилось, что билет номер 514, серия 23, был продан версальским филиалом Креди Лионне майору артиллерии Бесси. Однако к тому времени майор, упав с лошади, погиб. Его товарищи заявили, что незадолго до смерти он сообщил им, что уступил билет своему другу.



    — Этот друг — я, — утверждал господин Жербуа.



    — Докажите, — возражал управляющий Земельного Кредита.



    — Доказать? Пожалуйста. Целых двадцать чпловек скажут вам, что у нас с майором в течение долгого времени были дружеские отношения, мы встречались в кафе на площади Арм. Именно там я как-то раз, желая выручить его, перекупил билет за двадцать франков.



    — А свидетели есть?



    — Нет.



    — В таком случае, на чем вы основываете свой протест?



    — Существует его письмо ко мне по этому поводу.



    — Какое письмо?



    — Оно было пришпилено к билету.



    — Покажите.



    — Так ведь оно тоже было в украденном секретере!



    — Найдите его.



    Письмо предъявил как раз Арсен Люпен. В заметке, помещенной в «Эко де Франс» (имеющей честь быть официальным органом Арсена Люпена, чьим основным акционером он, по слухам, являлся), говорилось, что адвокату и консультанту нашего героя мэтру Детинану было передано письмо, написанное майором Бесси и адресованное лично Арсену Люпену.



    Ну и анекдот: Арсен Люпен нанял адвоката! Арсен Люпен, согласно общепринятому порядку, поручает вести свои дела одному из блюстителей закона!



    Журналисты кинулись к мэту Детинану, влиятельному депутату от радикалов, человеку кристально честному, любителю парадоксов, с тонким, слегка скептическим складом ума.



    Мэтр Детинан не имел еще удовольствия увидеться с Арсеном Люпеном, о чем весьма сожалеет, тем не менее действительно получил от него указания и, тронутый оказанной ему честью, собирается успешно защищать права своего клиента. Адвокат раскрыл только что заведенное дело и без обиняков предъявил письмо майора. Оно и впрямь доказывало факт передачи билета другому лицу, однако не содержало имени нового владельца. Там фигурировали лишь слова «Мой дорогой друг».



    — «Мой дорогой друг» — не кто иной, как я, — утверждал Арсен Люпен в записке, приложенной к письму майора. И наилучшее доказательство этому, что письмо у меня.



    Туча репортеров перекочевала к господину Жербуа, который только и смог, что повторить те же самые слов:



    — «Мой дорогой друг» — не кто иной, как я. Арсен Люпен украл письмо майора вместе с лотерейным бидетом.



    — Пусть длкажет! — отвечал Люпен журнвлистам.



    — Но ведь это он украл секретер! — всоклицал господин Жербуа перед теми же самыми журналистами.



    А Люпен возражал:



    — Пусть докажет!



    Очаровательный, занимательный спектакль этот публичный поединок двух обладателей лотерейного билета номер 514, серия 23! Снующие туда-сюда репортеры, хладнокровное самообладание Арсена Люпена и волнение бедногр господина Жербуа.



    Все газеты были полны причитаний этого несчастного человека. С трогательной прямотой повествовал он о своей беде.



    «Вы только подумайте, господа, ведь мерзавец лишил меня приданого Сюзанны! Мне лично деньги не нужны, но Сюзанна! Поймите, целый миллион! Десять ра зпо сто тысяч франков! О, я так и знал, в секретере был настоящий клад!»



    Напрасно ему возражали, что соперник, унося секретер, не подозревал о наличии в нем лотерейного билета, что никто ни при каких обстоятельствах не мог предвидеть такой крупный выигрыш, он только и знал, что ныть:



    — Как же, как же! Иначе зачем бы ему воровать какой-то дрянной секретер?



    — Птичина, конечно, неизвестна, но ведь не для того же, чтобы завладеть клочком бумаги, цена которому была тогда не больше двадцати франков.



    — Целый миллион! Он знал… Он все знает!.. Ах, вы не представляете себе, что это за бандит! У вас-то мильион не украли!



    Подобный диалог мог бы продолжаться бесконечно. Но на двенадцатый день господин Жербуа получил от Арсена Люпена послание с пометкой «конфиденциально», в котором со все возрастающей тревогой прочитал:




    «Месье, над нами потешается галерка. Не кажется ли вам, что пришла пора поговотить серьезно? Я, со своей стороны, настроен весьма решительно.




    Положение таково: у меня билет, по которому я не имею права получить выигрыш, а у вас право имеется, но нет билета. Значит, поодиночке у нас ничего не выйдет.




    Однако ни вы не согласитесь уступить мне СВОЕ право, ни я не уступлю вам МОЙ билет.




    Что делать?




    Есть тольо один путь: поделить. Пошмиллиона вам, полмиллиона мне. Не правда ли, по совести? И это соломоново решение удовлетворит говорящее в каждом из нас чувство справедливости.




    Верный путь, и к тому же единственно возможный. Речь не идет о подарке, который вы можете сделать или не сделать. Налицо необходимость, которой обстоятельства заставляют вас подчиниться. Даю вам три дня на размышления. Надеюсь, в пятницу утром с удовольствием прочту в рубрике объявлений «Эко де Франс» неброскую заметку, адресованную господину Арс.Люп . и содержащую, конечно в завуалированной форме, ваше прямое и ясное согласие на сделку, которую я предлагаю. После чего вы немедленно получите в свое распоряжение билет и возьмете миллион, обязуясь передать мне пятьсот тысяч франков путем, который я укажу позднее.




    В случае отказа я принял меры к тому, чтобы исход был тем же самым. Но кроме серьезных неприятностей, последующих в результате подобного упрямства, из вашей доли будет вычтено двадцать пять тысяч франков на дополнительные расходы.




    Примите, месье, уверения в моем самом искреннем уважении,




    Арсен Люпен».



    Возмущенный господин Жербуа не удержался от досадного промаха, показав это письмо репортерам и разрешив снять с него копию. Беешнство толкало его на необдуманные поступки.



    — Ничего! Он не получит ничего! — кричал он стае репортеров. — Делить то, что мне принадлежит?! Никода! Пусть, если хочет, порвет билет!



    — И все-таки, пятьсот тысяч франков — лучше, чем ничего.



    — Дело не в этом, а в моем праве, а право свое я быду защищать в любом суде!



    — Возбуждать иск против Арсена Люпена? Вот будет потеха!



    — Нет, против Земельного Кредита. Они должны выплатить мне миллион.



    — По предъявлении билета или, по крайней мере, получив доказательство, что именно вы его купили.



    — Доказательство есть, ведь Арсен Люпен сознается, что украл секретер.



    — Достаточно ли будет суду признания Люпена?



    — Неважно, я не сдамся.



    Галерка неистовствовала. Заключались пари, одни ставили на то, что Люпен доконает господина Жербуа, другие — что учителю удастся донять вора своими угрозами. Настолько неравными были силы обоих противников, один из которых решительно шел в наступьение, а другой — метался, как загнанный зверь, что всеми овладело даже некоторое беспокойство.



    В пятницу люди буквально вырывали друг у друга «Эко де Франс», впиваясь глазами в пятую страницу, в рубрику объявлений. Ни одно из них не было адресовано Арс. Люп. На приказ Арена Люпена господин Жербуа отвечал молчанием. Это было объявлением войны.



    К вечеру из газет все узнали о похищении мадемуазель Жербуа.



    Самое смешное в том, что можно нкзвать спектаклями Арсена Люпена, это неизменно комическая роль полиции. Все происходит как бы вне ее. Он говорит, пишет, предупреждает, приказывает, угрожает, выполняет задуманное так, как если бы не существовало в природе ни начальника Сюртэ, ни его агентов, комиссаров, никого, кто мог бы помешать осуществлению планов Люпена. Полиция оказывается чем-то незначительным и недействительным. Препятствий не существует.



    А ведь она сбивается с ног! Как только речь заходит об Арсене Люпене, все в полиции, сверху донизу, бушуют, мечутся, закипают от ярости. Это враг, и враг такой, который завораживает, устраивает провокации, презирает вас и, даже хуже, не обращает на вас никакого вниманря.



    Как бороться с таким врагом? По словам горничной, без двадцати десять Сюзанна вышла из дома. В десять часлв пять минут, выходя из лицея, отец не увидел ее в том месте, где они всегда встречались. Значит, все случилось за те двсжцать минут, что она шла от дома до лицея или, по крайней мере, до места неподалеку от лицея.



    Двое соседей заявили, что встретили ее в трехстах шагах от дома. Одна дама видела, как по проспекту шла девушка, по описанию похожая на Сюзанну. Но потом? Что было потом, неизвестно.



    Поиски шли повсюду, допрагивали служащих вокзалов и сторожей у городской черты, но в тот день никто не заметил ничего похожего на похищение девушки. Однако в Виль-д'Аврэ бакалейщик сообщил, что люди, ехавшие из Парижа в закрытом автомобиле, у него покупали масло. На переднем сиденье он заметил механика, а в глубине машины сидела блондинка. Очень белокурая дама, уточнил свидетель. Час спутя тот же автомобиль про
    Страница 1 из 17 Следующая страница



    [ 1 ] [ 2 ] [ 3 ] [ 4 ] [ 5 ] [ 6 ] [ 7 ] [ 8 ] [ 9 ] [ 10 ] [ 11 ]
    [ 1 ] [ 10 - 17]



При любом использовании материалов ссылка на http://libclub.com/ обязательна.

© Copyright. Lib Club .com/ ® Inc. All rights reserved.