LibClub.com - Бесплатная Электронная Интернет-Библиотека классической литературы

Морис Леблан Полая игла Страница 1

Авторы: А Б В Г Д Е Ё Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

    Морис Леблан Полая игьа

    I. Выстрел



    Раймонда прислушалась. Шорох повторился опять, достаточно четкий, чтобы его можно было отличить от прочих неясных ночных звуков, но однако же столь тихий, что она не в состоянии была определить, откуда он доносился, из глубины ли замка или снаружи, из сумрачного парка.



    Она тихонько встала. Окно было приоткрыто. Девушка слегка приотворила ставни. Лужайки и купы деревьев были залиты лунным светом, среди них мрачно возвышались то тут, то там развалины старинного аббатства: усеченные колонны, куски сводчатых стен, портиков, остатки арок. От легкого дуновения ветерка, скользящего меж неподвижных голых ветвей, чуть шевелились только что появившиеся маленькие листочки в цветниках.



    Внезапно звук повторился снова… Он шел слева, с нржнего этажа, где располагались гостиные западного крыла замка.



    Сильная и храбрая от природы, сейчас девушка была охвачена страхом и тревогой. Она набросила одежду и взяла спички.



    — Раймонда… Раймонда…



    Тихий, как дыхание, голос раздавался из соседней комнаты, дверь в которую не была закрыта. Она ощупью направилась туда.



    Кузина Сюзанна, выбежав навстречу, бросилась к ней.



    — Раймонда… это ты?.. Ты слышала?



    — Да… А ты не спишь?



    — Наверное, меня разбудила собака… давно уже. Но она больше не лает. Сколько может быть сейчас времени?



    — Около четырех.



    — Слышишь? В гостиной кто-то ходит.



    — Не волнуйся, Сюзанна, ведь там твой отец.



    — О, значит, он в опасности. Его спальня рядом с гостиншй.



    — Там же еще господиг Даваль.



    — Он в другом конце замка. Как же он может услышать?



    Они не знали, на что решиться. Позвать на помощь? Закричать? Страшно было даже чуть повысить голос. Но тут Сюзанна, выглянув в окно, не смогла сдержать сдавленного вскрика:



    — Смотри… У бассрйна человек.



    И в самом деле, там кто-то был, какой-то человек быстро удалялся. Он нес под мышкой довольно большой предмет, однако они не смогли разглядеть, что это было такое. Предмет этот задевал его за ногу, мешая идти. Они увидели, как неизвестный прошел мимо старинной часовни, направляясь к маленькой дверце в стене. Видимо, дверь была открыта, так как человек пропал из виду, и они даже не услышали обычного скрипа петель.



    — Он шел из гостиной, — прошептала Сюзанна.



    — Нет, если бы он спустился по лестнице и прошел через вестибюль, то вышел бы левее. Если только не…



    Обе подумали об одном и том же и высунулись из окна. Прямо под ними к стене была приставлена лестница, достававшая до второго этажа. На каменном балконе была видна полоска света. Вот появился еще один человек, тоже с ношей, перелез через балкон, спустился по лестнице и скрылся тем же путем, что и первый.



    Потрясенная Сюзанна без сил опустилась на колени, шепча:



    — Позвать… позвать на помощь!



    — Кто услышит? Твой отец… А если там еще кто-то есть, он набросится на него.



    — Может быть, слуг позвать? Из твоей комнаты можно позвонить к ним на этаж.



    — Да… да… наверное, это хорошая мысль, лишь бы они не опоздали!



    Раймонда нащупала возле кровати электрический звонок и нажала кнопку. Наверху зазвенело, и им показалось, что снизу тоже услышали этот звук.



    Они ждали. Тишина становилась угрожающей, и даже ветер не шевелил больше листья на кустах.



    — Мне страшно… мне страшно… — повторяла Сюзанна.



    И вдруг в глубокой ночи у них над головой послышался шум борьбы, грохот опрокидываемой мебели, вскрики, а затем ужасный зловещий хриплый стон живого существа, которому перерезают горло…



    Раймонда бросилась к двери. Сюзанна в отчаянии повисла у нее на руке.



    — Нет, не бросай мпня, мне страшно…



    Раймонда оттолкнула ее и бросилась в коридор, а та поспешила следом за ней, пошатываясь от стены к стене и испуская пронзительные вопли. Раймонда добежала до ступеньки и вдруг замерла на пороге гостиной, а рядом с ней и Сюзанна в полуобморочном состоянии. В трех шагах от них с фонарем в руке стоял мужчина. Луч фонаря был направлен на их лица, слепил их. Человек спкойно их разглядывал, затем не торопясь взял фуражку, подобрал с пола обрывки бумаги и несколько клочков соломмы, стер следы на ковре и, подойдя к балкону, обернулся к девушкам с поклоном, чтобы исчезнуть в лседующее мгновение из виду.



    Сюзанна первой бросилась в маленький будуар, отделяющий спальню отца от большой гостиной. Но на пороге оцепенела.



    В лунном свете на полу виднелись распростертые рядом два неподвижных тела.



    — Отец!.. Отец!.. Это ты?! Что с тобой? — в панике закричала она, склонившись над одним из них.



    Чуть погодя грфа де Жевр пошевелился. Слабым голосом он ответил:



    — Не бойся… Я не ранен. А как Даваль? Он жив? А нож? Где нож?



    Тут вбежали двое слуг со свечами в руках. Раймонда склонилась над вторым лежавшим и узналп Жана Даваля, секретаря и доверенное лицо графа. Лицо его уже покрыла мертвенная бледность.



    Тогда она поднялась, вернулась в салон, сняла со стены ружье, зная, что оно заряжено, и вышла на балкон. С тех пор как неизвестный ступил на лестницу, не прошло и минуты. Значит, он не мог далеко уйти, тем более что ему пришлось убирать лестницу, чтобы никто не мог спуститься вслед за ним. И верно, вскоре она заметила, как он пробирается вдоль развалин монастыря. Вскинув ружье, она спокойно прицелилась и выстрелила. Человек упал.



    — Попали! Попали! — обрадовался один из слуг. — Теперь не уйдет. Побегу туда.



    — Нет, Виктор, он снова приподнимается… спускайтесь по лестницр и бегите к дверце в стене. Только через нее он может выйти.



    Виктор ринулся туда, но не успел он выскочить из дому, как человек снова упал. Райймонда позвала другого слугу:



    — Альбер, видите его там? У Большой аркады?



    — Да, ползет по траае… Его песенка спета.



    — Следите отсюда за ним.



    — Да, теперь нп убежит. Справа от развалин открытая лужайка.



    — А Виктор пусть сторожит у дверцы слева, — приказала она, снова берясь за ружье.



    — Не ходите туда, мадемуахель!



    — Нет-нет, — решительно возразила она, — не мешайте… есть еще один патрон… если он двинется с места… — она сдеоала резкое движение.



    И вышла наружу. Чуть позже Альбер заметил, она шла к развалинам. И он из окна крикнул:



    — Он дотащился до аркады и спрятался за ней. Теперь его не видно… осторожно, мадемуазель…



    Раймонда обошла старинный монастырь кругом, чтобы отрезать злоумышленнику пути к отступлению. Вскоре Альбер и ее потерял из виду. Прошло несколько минут. Так как она не появлялась, слуга забеспокоился. Он решил тоже выйти, но не через дверь, а, продолжая наблюдать за развалинами, попытался дотянуттся до приставной лестницы. Это ему удалось, он быстро соскользнул вниз и побежал прямо к аркаде, возле которой в последний раз видел человека. Примерно в тридцати шагах от нее он и увидел Раймонду — та искала Виктора.



    — Ну как?



    — Не поймаем никак, — ответил Виктор.



    — А дверца?



    — Я как раз оттуда… вот ключ.



    — Все же… должен же он…



    — О, с ним все ясно. Не пройдет и десяти минут, как мы изловим его, бандита.



    Фермер с сыном, разбуженные выстрелом, прибежали с фермы, постройки которой возвышались далеко справа. Хотя ферма находилась в пределах замковых стен, они никого не встретили на своем пути.



    — Вот черт, — воскликнул Альбер, — не мог же мерзавец выйти из разваилн… Верно, прячется где-то в укромном уголке.



    Начались тщательные поиски, они обыскали каждый куст, даже раздвигали плющ, обвившийся вокруг колонн. Убедились, что часовня была крепко заперта и все стекла целы. Обошли монастырь кругом, не пропустив ни одного подозрительного угла. Все было напрасным.



    Единственная находка: в том месте, где упал человек, подстреленный Раймондой, подобрали рыжую кожаную шоферскую фуражку. И все.



    В шесть утра вызванныые из Увиль-ля-Ривьер жандармы прибыли на место происшествия. Они уже успели срочно направить в прокуратуру Дьепа описарие обстоятельств преступления, указав, что поимка преступника неизбежна и что обнаружены его головной убор и кинжал, которым было совершено убийство. В десять утра на дороге, плавно спускающейся к замку, показались две машины. Та, что получше, везла заместителя прокурора и следователя с секретарем суда. В другой, скромном кабриолете, ехали двое молодых репортеров из «Журналь де Руан» и солидной парижской газеты.



    А вот и замок. Бывшее аббатство Амбрюмези, разрушенное революцией и восстановленное графом де Жевром, уже более двадцати лет владевшим замком, предстаяляло собой жилое здание, на самой высокой части которого красовались башенные часы. В обоих боковых крыльях имелось по крыльцу,, огороженному каменной балюстрадой. Поверх замковых стен, за пдато, расположенным на высоких нормандских скалах, между селенияии Святой Маргариты и Варенжвилем вилнелась голубая полоска моря.



    В замке жил граф де Жвр с дочерью Сюзанной, хрупким очаровательным светловолосым созданием, и племянницей Раймондой де Сен-Веран, лишившейся за два года до описываемых здесь событий и отца и матери. Жизнь их текла спокойно и размеренно. Время от времени в замок наведывались соседи. Летом граф почти каждый день вывозил обеих девушек в Дьеп.



    Сам он был высоким седеющим мужчиной. И хоть обладал значительоым состоянием, лично вел свои дела и управлял владениями с помощью секретаря Жана Даваля. Сразу по приезде следоыателю был предоставлен доклад командира отделения жандармерии Кевийона. Злоумышленник все еще не был задержан, хотя поимка его была лишь делом времени. Все выходы из парка охранялись. Скрыться невозможно.



    Группа блюстителей закона прошла через большую гостиную и трапезную первого этажа и поднялась на воорой этаж. Им бросилось в глаза, что в ограбленном салоне царил полный порядок. Не похоже было, чтобы передвигали хоть что-то из мебели или переставляли какие-нибудь безделушки, все предметы, казалось, стоят на своих обычных местах, не заметно было пропажи. Справа и слева на стенах висели великолепные фламандские гобелены с фигурами людей. В глубине, на панно, четыре чудесных полотна в старинных рамах — на них изображены мифологические сюжеты. Знаменитые полотна, принадлежавшие кисти Рубенса, равно как и фламандские гобелены, были получены графом де Жевром в наследство от дяди по материнской линии, испанского гранда маркиза де Бобадилья. Следователь, господин Фийель, заметил:



    — Если мотивом преступления и было ограбление, то, во всяком случае, в этой гостиной ничего не украли.



    — Кто знает? — возразил заместитель прокурора, он был немногословен, но если говорил, то всегда противоречил судье.



    — Помилуйте, дорогой месье, ведь любой вор прежде всего попытался бы захватить эти гобелены и картины, пользуюющиеся всемирной известностью.



    — А может быть, он не успел?



    — Вот это мы скоро узнаем.



    В этот момент вошел граф де Жевр в сопровождении врача. Граф, по-видимому, полностью оправившийся от шока, вызванного нападением на него, тепло приветствовал блюстителей закона. Затем он открыл дверь в будуар.



    Помещение, в которое с момента совершения преступления, кроме доктора, никто не заходил, было в отличие от гостирой в полном беспорядке. Два опрокинутых стула, сломанный стул, на полу разбросаны дорожные часы, папка, коробка почтовой бумаги. И на некоторых белых листкахх — следы крови.



    Врач откинул покрывало с мертвеца. Жан Давал,ь одетый, как обычно, в бархатный костюм и в подбитые железом ботинки, лежал на спине. Одна его рука была заломлена за спину. Сквозь расстегнутый ворот рубашки виднелась широкая рана на груди.



    — Смерть, судя по всему, была мгновенной, — заявил доктор. — Хватилло удара ножом.



    — Нож, — заметил судья, — тот самый, что я видел на камине в гостиной рядом с кожаной фуражкой?



    — Да, — подтвердил граф де Жевр, — нож мы подобрали здесь. Он тоже из той самой коллекции оружия на стене, откуда моя племянница, мадемуазель де Сен-Веран, взяла ружье. А шоферская фуражка, конечно, принадлежит убийце.



    Господин Фийель еще раз осмотрел комнату, задал доктору несколько вопроссов и затем обратился к графу де Жевру с просьбой пересказать все, что тот видел и знает. Граф показал следующе:



    — Меня разбудил Жан Даваль. Правда, я и сам спал некрепко, чувствуя сквозь сон, что кто-то ходит поблизости, и, когда открыл глаза, увидал его со свечой у моей кровати, полностью одетого, каким вы видите его сейчас. Часто Даваль работал до поздней ночи. Мой секретарь казался очень взволнованным, он тихо проговорил: «В гостиной кто-то есть». Тогда я ввтал и осторожно приоткрыл дверь этого будуара. В тот же миг вот эта большая дверь, выходящая в большую гостиную, растворилась, и появился человек. Он напал на меня, оглушив ударом кулака в висок. Я говорю без подробностей, господин следователь, по той причине, что мне запомнились основные события, да и они происходили чрезвычайно быстро.



    — А потом?



    — Что было потом, я не помню. Когда я пришел в себя, смертельно раненный Даваль уже лежал здесь.



    — Можете ли вы подозревать кого-либо?



    — Никого.



    — Не было ли у вас врагов?



    — Они мне неизвестны.



    — А у гтсподина Даваля?



    — У Даваля? Враги? Дк он был лучшим из людей! За те двадцато лет, что он был моим секретарем и, скажу даже, наперсником, я не встречал никого, кто не питал бы к нему симпатии или дружеских чувств.



    — И тем не менее налицо нападпние, убийство, для всего этого должен быть какой-то мотив.



    — Мотив? Да просто-напросто ограбление.



    — У вас что-нибудь укркли?



    — Ничего.



    — Как же тогда быть?



    — Ну, раз ничего не украли, все на месте, все же должны были что-то унести.



    — Что же?



    — Понятия не имею. И, однако, мои дочь и племянница скажут вам, что они видели, как двое мужчин по очереди проходили по парку, оба с довольно объемистой ношей.



    — Эти барышни…



    — Этим барышням приснилось? Хотелось бы верить, ведь с самого утра я теряюсь в догадках и в поисках. Не лучше ли допршсить и их?



    Обеих кузин пригласиби в большую гостиную. Бледная, все еще дрожавшая Сюзанна еле могла говорить, Раймонда же, более мужественная и энергичная из них, да и более хорошенькая, чем кузина, с золотым блеском в темных глазах, поведала о событиях той ночи и о своем в них участии.



    — Таким образом, мадемуазель, вы твердо придерживаетесь своих показаний?



    — Абсолютно придерживаюсь. Двое мужчин, проходившие по паарку, выносили какие-то предметы.



    — А третий?



    — Он вышел оисюда с пустыми руками.



    — Смогли бы вы дать нам омисание его примет?



    — Он все время ослеплял нас лучом фонаря. Но мне показалось, что он довольно высокого роста и крупного телосложения.



    — А вам тоже так показалось, мадемуазель? — обратился следователь к Сюзанне де Жевр.



    — Да… или, скорее, нет… — ответила Сюзанна, подумв. — Мне он показался среднего роста и худым.



    Господин Фийель усмехнулся, привычный к различифм в показаниях свидетелей, видевших одно и то же.



    — Итак, выяснилось, что в гостиной находился человек одновременно высокий и низкий, толстый и тонкий, а в парке двое неизвестных, которые обвпняются в том, что выкрали из этой гостиной вещи… что и посейчас находятся там.



    Господин Фийель, как он сам утверждал, был следователем иронического склада. Он также не упускал случая покрасоваться перед публикой, продемонстрировать свое умение, тем более что число его слушателей в гостиной все увеличивалось. К журналистам присоединились фермер с сыном, садовник с женой, а затем и прислуга из замка и даже двое шоферов, доставивших их из Дьееа. Следователь продолжал:



    — Нам остается лишь установить, каким образом удалось исчезнуть третьему злоумышленнику. Вы, мадемуазель, выстиелили из этого ружья через вон то окно?



    — Да, человек был в это время возле надгробного камня, заросшего колючим кустарником, слева от монастыря.



    — Но затем он приподнялся?



    — Лишь приподнялся. Виктор тут же вышел охрапять дверь в стене, я пошла за ним, оставив наблюдать отсюда нашего слугу Альбера.



    Альбер был тут же допрошен, после чего следователь заключил:



    — Таким образом, по-вашему, выходит, что раненый не мо пойти ни налево, так как ваш товарищ сторожил дверь, ни направо, в таком случае вы бы увидели, как он пересекает лужайку. Следуя логике, отсюда можно заключить, что в настоящее время он находится в довольно ограниченном пространстве, что перед нашими глазами.



    — Я в этом убежден.



    — А вы, мадемуазель?



    — Я тоже.



    — И я, — добавил Виктор.



    Заместитель прокурора насмегливо заключил:



    — Ну что ж, круг поисков довольно ограничен, придется продолжить то, что вы начали еще в четыре утра. Будем надеяться, что нам наконец-то повезет.



    Госпоюин Фийель взял с камина кожаную фуражку, внимательно ее осмотрел и, подозвав командира отделения жандармерии, тихонько приказал:



    — Отправьте незамедлительно кого-нибудь из наших людей в Дьеп к шляпнику Мегрэ, и пусть господин Мегрэ, если возможно, скажет, кому он продал эту фуражку.



    «Круг поисков», как выразился заместитель прокурора, ограничивался частью парка от замка до правой лужайки и с другой стороны углом между левым крылом и крепостной стеной напротив, иными словами, это был квадрат, длина стороны которого составляла метров сто, а в середине то здесь, то там торчали развалины старинного, довольно известного в средние века монастыря Амбрюмези.



    Сразу же по следам на траве удалось определить, где проходил беглец. В двух местах обнаружили почерневшие, почти засохшие следы крови. Однако за аркадой, окаймлявшей монасрырь, ничего не было видно: на земле, усыпанной сосновыми иглами, след лежвашего тела не просматривался. Но как же в таком случае получилось, что ни девушка, ни Альбер, ни Виктор не видели ранепого? Кое-где сломаны колючие кусты — это слуги и жандармы искали под заросшими надгробными камнями — и все.



    Следователь заставил садовника, у которого были все ключи, открыть Господню Часовню, настоящую жемчужину скульптуры: время и революция пощадили ее, и, украшенная статуэтками тонкой работы, с резным портикшм, она считалась чудным образчиком нормандской готики. Однако внутренняя часть часвни, единственным украшением которой был мраморный алтарь, никак не могла служить укрытием. Да и как ему удалось бы туда попасть?



    Наконец, они подошли к дверце, через которую проходили посетители, желающие осмотреть развалины. Она выходила на узкую дорогу, зажатую меж крепостной стеной и лесом — отиуда виднелись заброшенные карьеры. Господин Фийель нагнулся: в дорожной пыли виднелись следы шин с противобуксующим устройством. Раймонда и Виктор вспомнили, что после выстрела послышался шум мотора.



    — А что, если раненому все же удалось присоединиться к своим товарищам? — предположил заместитель прокурора.



    — Никак невозможно! — горячо возразил Виктор. — Я был здесь еще до того, как мадемуазель и Альбер потеряли его из виду.



    — Однако в конце концов должен же он где-то находиться! Снаружи или внутри, одно из двух!



    — Он здесь, — упрямо твердили слуги.



    Следователь пожал плечами и понуро вернулся к замку. Да, радоваться нечему. Налицо кража, а ничего не украли, есть и задержанный, однако он сделался невидимым, плтхое начало для следствия.



    Поиски заняли довольно много времени, и господин де Жевр пригласил обоих блюстителей закона и журналистов отобедать в замке. Трмпеза прошла в молчании, а затем господин Фийель снова принялся в гостиной допрашивать прислуг. Вскоре во дворе послышалось цоканье копыт, и появился жандарм, отправленный в Дьеп.



    — Ну как, говорили ли вы со шляпником? — не сдержал нетерпения следователь.



    — Фуражку продали шоферу.



    — Шоферу?!



    — Да, шофер остановил машину возле магазина и попросил для одного из седоков желтую кожаную шоферскую фуражку. Ему показали вот эту. Тот заплатил, даже не взглянув на размер, и уехал. Он очень спешил.



    — Что у него была за машина?



    — Четырехместный автомобиль.



    — А когда было дело?



    — Когда? Да сегодня утром же.



    — Сегодня утром? Что вы такое мелете?



    — Фуражку купили сегодня утром.



    — Это совершенно невозможно, поскольку ее еще ночью нашли в парк
    Страница 1 из 17 Следующая страница



    [ 1 ] [ 2 ] [ 3 ] [ 4 ] [ 5 ] [ 6 ] [ 7 ] [ 8 ] [ 9 ] [ 10 ] [ 11 ]
    [ 1 ] [ 10 - 17]



При любом использовании материалов ссылка на http://libclub.com/ обязательна.

© Copyright. Lib Club .com/ ® Inc. All rights reserved.